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Entrevista con Michel Farris, jardinero jefe en Jardin Albert Kahn

Entrevista con Michel Farris, jardinero jefe en Jardin Albert Kahn

El banquero filántropo Albert Kahn (1860-1940) invirtió la mayor parte de su fortuna personal al servicio de la paz y el diálogo entre culturas mediante el establecimiento de diversas fundaciones. Su casa y sus cuatro hectáreas de jardín, ubicadas cerca de las orillas del Sena en Boulogne-Billancourt, representan una síntesis poética y viva que hace que el caminante tome conciencia de la armoniosa convivencia de las diversidades. Es aquí donde Albert Kahn dio forma a su "jardín de escenas", típico del siglo XIX, mantenido hoy por el jardinero jefe Michel Farris. Este último abrió las puertas a un dominio extraordinario, que continúa sorprendiendo a sus visitantes día tras día con su ambiente relajante, propicio para la relajación y la reflexión.

¿Cuál era su experiencia antes de su llegada al Jardín Albert Kahn?

Soy de La Ciotat, en el sur de Francia, donde comencé mi actividad de jardinería en los años 80; En ese momento estaba a cargo del paisajismo de la ciudad y el mantenimiento de las carreteras. En 1986, fui transferido a mi solicitud al departamento de Hauts de Seine, donde descubrí el Jardín Albert Kahn por primera vez. Cuando llegué, el sitio tenía cuatro empleados que se encargaban de la jardinería diaria. A pesar de un mantenimiento mínimo, el dominio ya tenía una atmósfera especial ... ¡y rápidamente me enamoré del lugar!

¿Cómo se ve hoy?

El jardín se mantuvo según lo diseñado por Albert Kahn, con sus múltiples escenas de paisajes, evocando los 5 continentes y la armonía entre los pueblos. Los visitantes primero descubren Asia, cruzando el jardín japonés, luego Europa con su jardín francés, su jardín inglés y el bosque de los Vosgos. América y África se evocan a través de los cedros del Atlas y las piceas de Colorado, que conforman el bosque azul y el bosque dorado. La caminata termina con el invernadero y sus plantas exuberantes, que representan Oceanía. Punto central del dominio, el jardín francés se extiende frente a este gran invernadero, completado por un huerto y un jardín de rosas.

Has realizado un largo trabajo de renovación desde tu llegada ...

De hecho, el sitio era vasto! Las diversas escenas del paisaje ya existían cuando asumí el cargo, pero todo el parque tuvo que volver a la vida. Primero me interesé en el personaje de Albert Kahn para comprender mejor el simbolismo de su jardín. La rehabilitación de espacios al aire libre comenzó en 1988 con la renovación del jardín japonés contemporáneo. En 1990, continuamos restaurando las otras escenas que recreamos como estaban en la época de Kahn. Este trabajo de alta precisión requirió el estudio de numerosos documentos de archivo y docenas de fotos autocromáticas de su colección personal. Se emprendió un trabajo particular en el bosque de los Vosgos, muy dañado por la tormenta de 1999. En general, estamos cambiando constantemente las diferentes parcelas del jardín, al ritmo de crecimiento de las plantas. El próximo proyecto se refiere a la restauración de la aldea japonesa, que consta de dos casas tradicionales sobre pilotes y un pabellón de té: las viviendas serán desmanteladas, limpiadas, tratadas y luego reconstruidas de manera idéntica. Luego trabajaremos en las afueras de la finca, algunas de las cuales deben ser completamente re-vegetadas.

¿Cuáles son las limitaciones de mantenimiento de tal jardín?

La mayor dificultad para trabajar con este tipo de jardín está relacionada con su pequeña superficie ... Es imposible para nosotros tener grandes máquinas mecánicas en los terrenos de la finca, por lo que tenemos que hacer todo el trabajo a mano. Nos aseguramos de adaptar este jardín "anticuado" al mundo de hoy, respetando el concepto original: debe ser seguro para los niños y accesible para las personas con movilidad reducida. Y a pesar de su pasado histórico, no olvidamos que es un espacio vital, desarrollado para evolucionar con las estaciones.

Te interesaban mucho los jardines japoneses ... ¿Cómo aprendiste a dominar su diseño y mantenimiento?

Cuando comencé a trabajar en el espacio Albert Kahn, no sabía mucho sobre el arte de los jardines japoneses ... Así que me fui a vivir a Japón durante 3 meses poco después de la inauguración de la escena asiática en 1990. ¡Esta estadía cambió por completo mi visión de este país y del jardín en general! Lo viví como un viaje de iniciación, que me permitió comprender la cultura japonesa y sus códigos, pero también las técnicas de jardinería muy avanzadas utilizadas por los jardineros japoneses. Sus espacios al aire libre son un verdadero reflejo de la vida espiritual, lugares que invitan a la meditación ... A menudo pequeños, integran el concepto de vacío y plenitud que permite evocar la grandeza. ¡El simbolismo allí es de particular importancia y permite imaginar la naturaleza (cascadas, montañas, ríos, etc.) en otras formas! Esta inmersión en el Japón tradicional ha cambiado mi vida de alguna manera ... //albert-kahn.hauts-de-seine.net/